기사최종편집일 2024-03-03 11:45
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"시즌 EPL 최고 중 하나"…'8호골' 황희찬, 발롱도르 수상자+현지 언론 극찬 릴레이

기사입력 2023.12.06 19:38 / 기사수정 2023.12.06 19:38



(엑스포츠뉴스 권동환 기자) 울버햄프턴 원더러스 '코리안 가이' 황희찬이 이제 프리미어리그 스타 플레이어들과 어깨를 나란히 하기 시작했다.

영국 매체 '데일리 메일'은 6일(한국시간) SNS을 통해 "이번 시즌 프리미어리그 최고의 선수 중 한 명"이라며 황희찬을 극찬했다.

황희찬은 6일(한국시간) 영국 울버햄프턴에 위치한 몰리뉴 스타디움에서 열린 번리와의 2023/24시즌 프리미어리그 15라운드 홈경기에서 마테우스 쿠냐와 최전방 투톱으로 선발 출전해 결승골을 터트리고 1-0 승리를 이끌었다.

전반전 내내 번리가 주도하는 흐름이 이어지면서 울버햄프턴은 좀처럼 기회를 잡지 못했다. 하지만 황희찬이 해결사로 나섰다. 한 번 찾아온 기회를 놓치지 않고 골로 연결했다.




특히 득점 장면에서 한 템포 쉬어가는 선택이 좋았다.

번리의 패스 미스를 가로챈 파블로 사라비아가 쿠냐에게 연결했다. 쿠냐는 노마크 위치에 있던 황희찬에게 곧바로 내줬다. 이 때 황희찬은 바로 슈팅을 하는 대신 한 번 페인팅을 준 뒤 슈팅을 시도했다. 골키퍼는 황희찬 페인팅에 속아 무게 중심이 무너졌다. 황희찬은 오른발로 밀어 넣어 가볍게 득점에 성공했다.

이 골로 황희찬은 리그 8호골을 기록하며 울버햄프턴 입성 후 처음으로 프리미어리그에서 두 자릿수 공격 포인트에 성공했다. 8골 2도움으로 2021/22시즌 5골1도움, 2022/23시즌 4골3도움을 넘어 처음으로 공격 포인트 10개를 돌파했다. 리그컵 1골까지 합치면 올시즌 9골 2도움이다.

후반전에도 번리의 맹렬한 공격이 이어졌다. 울버햄프턴도 역습을 통해 추가골을 노렸다. 하지만 득점은 더 이상 나오지 않았고, 황희찬의 골이 결승골이 되면서 울버햄프턴의 1-0 승리로 경기가 종료됐다. 황희찬의 골로 승점 3점을 획득한 울버햄프턴은 5승3무7패, 승점 18이 되면서 프리미어리그 12위로 올라섰다.




이날 결승골을 터트려 팀을 승리로 이끈 황희찬은 이번 경기 공식 최우수 선수로 선정됐다. 경기 후 수훈 선수를 선정하는 MOTM(Man of the match) 투표에서 총 1만147표 중 83.5%라는 압도적인 득표율로 1위에 올랐다. 선방쇼를 펼친 울버햄프턴 골키퍼 대니얼 벤틀리는 2위를 차지했지만 득표율 6.4%로 크게 밀렸다.

번리전 MOTM 선정으로 황희찬은 지난달 28일 풀럼과의 13라운드 경기에 이어 2경기 만에 공식 최우수 선수로 뽑혔다. 당시 황희찬은 직접 페널티킥을 얻어내 깔끔하게 성공시켜 최우수 선수로 선정됐다. 다만 팀이 2-3으로 패해 웃지 못했다. 이번 경기는 팀을 승리로 이끄는 골을 터뜨리며 경기 MVP로 선정돼 더욱 기쁘게 됐다.

황희찬을 향해 수많은 찬사가 쏟아진 가운데 영국 '데일리 메일' 소속 언론인 톰 콜로모세가 황희찬을 "올시즌 프리미어리그 최고의 선수 중 한 명"이라고 극찬하면서 눈길을 끌었다.

데일리 메일이 공식 SNS에 올린 영상 속에서 콜로모세 기자는 "황희찬은 다른 프리미어리그 최고의 스타들만큼 스포트라이트를 받고 있지 않지만, 그는 올시즌 몇몇 대형 선수들보다 더 나은 활약을 펼치는 중이다"라고 말했다.




이어 "황희찬이 올시즌 터트린 8골은 다르윈 누녜스(4골·리버풀)의 2배이며, 라힘 스터링(5골·첼시)보다 3골 더 많고, RB잘츠부르크 시절 동료였던 엘링 홀란(14골·맨체스터 시티)보다 6골 덜 넣었을 뿐이다"라고 덧붙였다.

또 황희찬의 홈경기 득점 수도 주목했다. 번리전 골을 포함해 황희찬은 올시즌 프리미어리그에서 넣은 8골 중 6골이 홈경기에서 나왔다. 홀란도 황희찬과 마찬가지로 홈경기에서 넣은 골이 6골이며, 올시즌 황희찬보다 홈경기 득점이 많은 선수는 모하메드 살라(8골·리버풀) 단 한 명뿐이다.

2021년 여름 울버햄프턴 이적 후 3번째 시즌을 맞이한 황희찬은 그동안 자신을 괴롭혔던 햄스트링 부상 없이 최고의 경기력을 선보이며 커리어 하이 시즌에 돌입했다.

누구도 예상치 못한 득점 행진을 이어가면서 프리미어리그 득점왕 경쟁 레이스에도 참가했다. 현재 8골로 득점 공동 4위에 위치한 황희찬보다 더 많은 골을 터트린 선수는 홀란(14골)과 살라(10골) 그리고 대한민국 축구대표팀 주장 손흥민(9골·토트넘 홋스퍼)뿐이다.




황희찬의 놀라운 활약상은 수많은 축구 전문가들이 찬사를 쏟아내게끔 만들었다. 울버햄프턴을 이끄는 게리 오닐 감독은 번리전이 끝난 후 "(황희찬의)수치들은 믿을 수 없을 정도로 인상적이다. 차니(Channy)의 모든 것이 인상적이다"이라며 "만약 그가 이대로 계속 같은 페이스로 득점을 한다면, 이는 믿을 수 없을 것"이라고 칭찬했다.

그러면서 "난 팀이 기회를 만들고 기회가 차니 앞에 떨어질 때마다, 기회가 골로 이어질 거라고 생각하기에 기분이 좋다"라며 "공이 박스 안으로 들어오면 황희찬은 그곳에 있다. 그는 우리가 요구하는 것을 정확하게 수행하고, 매번 좋은 위치에 도착한다"라고 전했다.

2001 발롱도르 수상자인 잉글랜드 레전드 공격수인 '원더 보이' 마이클 오언도 칭찬을 아끼지 않았다.

오언은 번리전 도중 황희찬의 골을 보고는 "만약 (황희찬이)일찍 슈팅을 했다면 막혔을 거다. 골문을 열어젖힐 수 있었던 건 아주 잠깐의 기다림 덕분"이라면서 "난 골대 앞에서 황희찬이 보여준 모습을 사랑한다. 황희찬은 항상 올바른 위치에 있으며 슈팅이 거의 빗나가지 않는다. 결정적인 기회였고, 황희찬은 그 기회를 정말 잘 살렸다"라며 놀라움을 금하지 못했다.



◆ 황희찬 2023/24시즌 울버햄프턴 원더러스 출전 일지(현지시간)

2023년 8월14일 프리미어리그 1라운드 울버햄프턴 0-1 맨유 : 후반 교체투입 27분 출전
 
2023년 8월19일 프리미어리그 2라운드 울버햄프턴 1-4 브라이턴 : 후반 교체투입 35분 출전 1골

2023년 8월26일 프리미어리그 3라운드 울버햄프턴 1-0 에버턴 : 선발 투입 45분 출전

2023년 9월3일 프리미어리그 4라운드 크리스털 팰리스 3-2 울버햄프턴 : 후반 30분 출전 1골

2023년 9월16일 프리미어리그 5라운드 울버햄프턴 1-3 리버풀 : 선발 투입 60분 출전 1골



2023년 9월23일 프리미어리그 6라운드 루턴 타운 1-1 울버햄프턴 : 선발 투입 45분 출전 

2023년 9월26일 EFL컵 3라운드 입스위치 타운 3-2 울버햄프턴 : 선발 투입 69분 출전 1골

2023년 9월30일 프리미어리그 7라운드 울버햄프턴 2-1 맨체스터 시티 : 선발 투입 86분 출전 1골

2023년 10월8일 프리미어리그 8라운드 울버햄프턴 1-1 애스턴 빌라 : 선발 투입 86분 출전 1골

2023년 10월21일 프리미어리그 9라운드 본머스 1-2 울버햄프턴 : 90분 풀타임 1도움

2023년 10월28일 프리미어리그 10라운드 울버햄프턴 2-2 뉴캐슬 유나이티드 : 90분 풀타임 1골



2023년 11월4일 프리미어리그 11라운드 셰필드 유나이티드 2-1 울버햄프턴 : 90분 풀타임 1도움

2023년 11월11일 프리미어리그 12라운드 울버햄프턴 2-1 토트넘 : 90분 풀타임

2023년 11월27일 프리미어리그 13라운드 풀럼 3-2 울버햄프턴 : 90분 풀타임 1골

2023년 12월2일 프리미어리그 14라운드 풀럼 1-2 아스널 : 90분 풀타임

2023년 12월5일 프리미어리그 15라운드 울버햄프턴 1-0 번리 : 90분 풀타임 1골


사진=연합뉴스, 울버햄프턴, PL, 메일 스포츠 SNS

권동환 기자 kkddhh95@xportsnews.com

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