기사최종편집일 2024-03-01 12:27
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"황희찬의 슈팅 타이밍, 정말 사랑스러워"…발롱도르 레전드까지 극찬

기사입력 2023.12.08 21:17 / 기사수정 2023.12.08 21:50



(엑스포츠뉴스 김현기 기자) 황희찬 전성시대다. 이번엔 그의 골을 두고 잉글랜드 레전드 공격수로, 발롱도르까지 수상한 마이클 오언이 극찬하고 나서 화제다.

울버햄프턴 공격수 황희찬은 지난 6일(한국시간) 영국 울버햄프턴 몰리뉴 스타디움에서 열린 번리와의 2023/24시즌 프리미어리그 15라운드 홈 경기에서 전반 42분 선제 결승포를 터트려 소속팀 1-0 승리를 이끌었다.

황희찬 골로 승점 3점을 일궈낸 울버햄프턴은 5승3무7패, 승점 18이 되면서 12위가 됐다.

이번 경기 전까지 리그 7골2도움으로 에이스 역할을 해냈던 황희찬은 이날도 마테우스 쿠냐와 함께 최전방 투톱으로 선발 출전해 번리의 골문을 노렸다.

경기는 예상 외 전개로 흘러갔다. 전반전 내내 번리가 주도하는 흐름이 이어지면서 울버햄프턴은 좀처럼 기회를 잡지 못했기 때문이다.

하지만 울버햄프턴의 신 해결사 황희찬이 역시 진가를 발휘했다. 단 한 번 찾아온 완벽한 기회를 놓치지 않고 득점으로 연결했다.



번리 패스 미스를 가로챈 파블로 사라비아가 쿠냐에게 연결했고, 쿠냐는 노마크 위치에 있던 황희찬에게 곧바로 내줬다. 이 때 한 템포 쉬어가는 선택이 좋았다. 황희찬은 바로 슈팅을 하는 대신 한 번 페인팅을 준 뒤 슈팅을 시도했다. 상대 골키퍼는 황희찬의 페인팅에 속아 무게 중심이 무너졌다. 황희찬은 오른발로 밀어넣어 가볍게 득점에 성공했다.

이 골로 황희찬은 리그 8호골을 기록하며 프리미어리그 입성 후 처음으로 리그에서 두 자릿수 공격 포인트에 성공했다. 8골2도움으로 2021/22시즌 5골1도움, 2022/23시즌 4골3도움을 넘어 처음으로 공격 포인트 10개를 돌파했다.

또한 리그 득점 순위 공동 4위에 올랐다. 황희찬은 8골을 기록 중인 올리 왓킨스(애스턴 빌라), 제러드 보언(웨스트햄 유나이티드)와 어깨를 나란히 했다.

후반전에도 번리의 맹렬한 공격이 이어졌다. 울버햄프턴도 역습을 통해 추가골을 노렸다. 하지만 득점은 더 이상 나오지 않았고, 황희찬의 골이 결승골이 되면서 울버햄프턴의 승리로 경기가 종료됐다.

경기 후 황희찬의 득점 장면을 두고 극찬한 이가 있었다.  잉글랜드 레전드 공격수 마이클 오언이 골문 앞에서 황희찬이 보여준 침착함을 높게 평가했다.

올버햄프턴 소식을 다루는 영국 몰리뉴 뉴스에 따르면 오언은 아마존 프라임 스포츠에 출연한 뒤 "만약 (황희찬이 바로) 일찍 슈팅을 했다면 막혔을 거다. 골을 넣은 건 아주 잠깐의 기다림 덕분이었다"라면서 "난 골대 앞에서 황희찬이 보여준 모습을 사랑한다. 황희찬은 항상 올바른 위치에 있으며 슈팅이 거의 빗나가지 않는다"라고 극찬했다.

이어 "정말 큰 기회였고, 황희찬은 그 기회를 정말 잘 살렸다"라고 한 템포 쉬고 슈팅을 시도한 황희찬의 침착함에 박수를 보냈다.



페인팅을 한 번 주면서 상대 골키퍼 따돌린 동작을 호평한 것이다.

오언은 현역 시절 리버풀에서 성장해 프리미어리그 최고의 스타로 떠올랐다. 1997/98, 1998/99 2시즌 연속 리그 득점왕을 차지했으며, 2001년에는 세계적 명문 레알 마드리드의 스타 라울 곤살레스를 제치고 세계 최고 선수에게 주어지는 발롱도르를 수상했다. 이후 레알로 이적해 새로운 도전에 나선 오언은 실패를 겪고 뉴캐슬로 이적해 프리미어리그로 복귀했다.

뉴캐슬에서도 이렇다 할 활약을 보여주지 못한 오언은 알렉스 퍼거슨 감독 부름을 받고 맨체스터 유나이티드로 이적해 에이스를 상징하는 등번호 7번을 달고 활약했다. 이후 스토크 시티에서 현역 은퇴를 선언했고, 현재는 해설가로 활동하고 있다.

프리미어리그에서 뛰는 동안 통산 326경기 150골 39도움을 기록했으며, 잉글랜드 국가대표로도 89경기에 출전해 40골을 넣어 잉글랜드 최고의 공격수 중 한 명으로 평가 받는다. 특히 발롱도르를 수상한 마지막 잉글랜드 선수라는 타이틀을 보유하고 있다.



이런 오언이 봤을 때도 황희찬의 번리전 득점은 박수를 보낼 수밖에 없는 득점이었다.

몰리뉴 뉴스는 "울버햄프턴은 경기를 잘 시작하지 못했다. 모든 것이 매우 평범했다. 하지만 황희찬이 하프타임 전에 득점에 성공했고, 황희찬은 프리미어리그 역대 최고의 골 스코어러 중 한 명으로부터 찬사를 받았다"고 조명했다.

이어 "주급 3만 파운드(약 4980만원)의 스타는 눈부신 결승골을 넣었다. 자리를 잘 잡고 슈팅 공간을 확보하기 위해 잠깐 기다렸던 선택은 정말 좋았다. 환상적인 평정심이었다"라면서 "울버햄프턴은 골대 앞에서 기회를 낭비했지만 황희찬은 올바른 위치에 들어가면 득점할 수 있는 능력이 있다. 황희찬은 자신이 하고 있는 일에 대해 많은 찬사를 받고 있다"라고 매우 적은 급료를 받고 있는 황희찬이 팀 내 최고의 결정력을 보여주고 있다고 조명했다.

오언 외에 울버햄프턴 주장이자 핵심 센터백인 막스 킬먼 역시 번리전 승리 뒤 황희찬 칭찬을 아끼지 않았다.

"황희찬은 정말 대단했다. 그는 득점하지 못할 때도 항상 팀에 기여하고 도움을 주고 있으며, 이번 시즌 정말 뛰어난 모습을 보여주고 있다"는 킬먼은 "황희찬과 황희찬한테 패스를 하려고 노력하는 쿠냐, 네투, 사라비아한테 공을 돌린다"라며 "그들은 정말 차니(Channy)를 도우려고 노력하고 있으며, 이번 시즌 차니는 경이롭다"라고 덧붙였다.

'차니'는 울버햄프턴 내에서 불리는 황희찬의 애칭으로, 대한민국 축구대표팀 주장 손흥민(토트넘 홋스퍼)이 '쏘니(Sonny)'라고 불리는 것처럼 황희찬 이름을 따다 만든 별명이다.



킬먼은 "게리 오닐 감독은 차니한테 좀 더 자신감을 줬다. 내 생각엔 차니는 지난 시즌 전력에서 자주 들락날락했지만 이번 시즌 그는 많은 경기를 뛰었고, 팀에 돌아왔을 때 기회를 잡았다"라며 "그는 최전방에서 훨씬 더 자신감을 가지고 경기하고 있으며, 스스로 기회를 만들었고, 올시즌 그의 마무리는 정말 좋았다"라며 칭찬을 아끼지 않았다.

또 "차니는 몇 년 전 영국에 온 이후 영어를 배우는 게 처음이었기에 적응하는 데 시간이 걸렸지만 영어를 정말 잘 배웠다"라며 "그는 정말 좋은 친구이고, 예의 바르고, 좋은 사람이다. 차니는 모든 공을 누릴 자격이 있다"라며 엄지를 치켜세웠다.

킬먼은 지난 여름이적시장에서 '한국산 철기둥' 김민재의 바이에른 뮌헨 이적에 따른 나폴리 새 센터백 후보로 거론될 만큼 기량이 출중하다. 그런 킬먼도 이번 번리전 골을 보고는 '차니'를 극찬한 것이다.

황희찬을 지도하는 감독은 당연히 그의 골결정력이 사랑스러울 수밖에 없다.

울버햄프턴 이끄는 오닐 감독은 번리전이 끝난 후 "(황희찬의)수치들은 믿을 수 없을 정도로 인상적이다. 차니의 모든 것이 인상적이다"이라며 "만약 그가 이대로 계속 같은 페이스로 득점을 한다면, 이는 믿을 수 없을 것"이라고 칭찬했다.

그러면서 "난 팀이 기회를 만들고 기회가 차니 앞에 떨어질 때마다, 기회가 골로 이어질 거라고 생각하기에 기분이 좋다"라며 "공이 박스 안으로 들어오면 황희찬은 그곳에 있다. 그는 우리가 요구하는 것을 정확하게 수행하고, 매번 좋은 위치에 도착한다"라고 전했다.



◆ 황희찬 2023/24시즌 울버햄프턴 원더러스 출전 일지(현지시간)

2023년 8월14일 프리미어리그 1라운드 울버햄프턴 0-1 맨유 : 후반 교체투입 27분 출전
 
2023년 8월19일 프리미어리그 2라운드 울버햄프턴 1-4 브라이턴 : 후반 교체투입 35분 출전 1골

2023년 8월26일 프리미어리그 3라운드 울버햄프턴 1-0 에버턴 : 선발 투입 45분 출전

2023년 9월3일 프리미어리그 4라운드 크리스털 팰리스 3-2 울버햄프턴 : 후반 30분 출전 1골

2023년 9월16일 프리미어리그 5라운드 울버햄프턴 1-3 리버풀 : 선발 투입 60분 출전 1골

2023년 9월23일 프리미어리그 6라운드 루턴 타운 1-1 울버햄프턴 : 선발 투입 45분 출전 

2023년 9월26일 EFL컵 3라운드 입스위치 타운 3-2 울버햄프턴 : 선발 투입 69분 출전 1골

2023년 9월30일 프리미어리그 7라운드 울버햄프턴 2-1 맨체스터 시티 : 선발 투입 86분 출전 1골

2023년 10월8일 프리미어리그 8라운드 울버햄프턴 1-1 애스턴 빌라 : 선발 투입 86분 출전 1골

2023년 10월21일 프리미어리그 9라운드 본머스 1-2 울버햄프턴 : 90분 풀타임 1도움

2023년 10월28일 프리미어리그 10라운드 울버햄프턴 2-2 뉴캐슬 유나이티드 : 90분 풀타임 1골

2023년 11월4일 프리미어리그 11라운드 셰필드 유나이티드 2-1 울버햄프턴 : 90분 풀타임 1도움

2023년 11월11일 프리미어리그 12라운드 울버햄프턴 2-1 토트넘 : 90분 풀타임

2023년 11월27일 프리미어리그 13라운드 풀럼 3-2 울버햄프턴 : 90분 풀타임 1골

2023년 12월2일 프리미어리그 14라운드 풀럼 1-2 아스널 : 90분 풀타임

2023년 12월5일 프리미어리그 15라운드 울버햄프턴 1-0 번리 : 90분 풀타임 1골



사진=연합뉴스, 울버햄프턴 SNS

김현기 기자 spitfire@xportsnews.com

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